Quando Calvino subia para o púlpito, ele não trazia um manuscrito do seu sermão com ele. Mas isso não era porque ele havia negligenciado um estudo intenso e uma preparação rigorosa, como alguns o acusavam. Na verdade, o Reformador estava bem preparado no texto, enquanto ele pregava. Como o próprio Calvino disse:

Se eu subir ao púlpito sem me preocupar em olhar para um livro e pensar frivolamente: “Oh, bem, quando eu pregar, Deus me dará o suficiente para dizer”, e vier aqui sem me preocupar em ler ou pensar o que devo declarar, e não considerar cuidadosamente como devo aplicar a Sagrada Escritura à edificação do povo, então eu estaria a ser um hipócrita arrogante.

Calvino fez uma escolha consciente de expor as Escrituras sem notas de pregação perante ele. Ciente de que ele devia falar com pessoas comuns onde elas estavam, e não com teólogos profissionais, ele queria que seus sermões tivessem um tom pastoral e uma apresentação natural. Confiando no Espírito Santo, ele apresentava-se diante do povo apenas com uma Bíblia aberta e recorria ao seu estudo minucioso da passagem. A exposição resultante consistia numa explicação clara e compacta do texto, acompanhada de uma aplicação prática e de uma exortação apaixonada.

Inquestionavelmente, a mente brilhante de Calvino foi um factor chave no seu estilo expontâneo de entrega. Sempre que ele subia ao púlpito, todo o seu estudo para um determinado sermão, bem como a sua preparação para as suas outras responsabilidades de ensino, era trazido à tona no texto imediatamente diante dele. De fato, toda uma vida de estudo estava por trás de cada mensagem. Hughes Oliphant Old observa: “Este mesmo tipo de concentração … permitiu-lhe pregar sem notas ou manuscrito … O sermão em si era feito em frente à congregação”.

Com este estilo extemporâneo, Calvino procurou romper com a metodologia totalmente comum da sua época, em que o pregador se limitava a ler as suas notas de sermão no púlpito de uma forma seca e sem vida. O Reformador disse: “Parece-me que há muito pouca pregação de um tipo vivo no Reino; mas que a maior parte a entrega através da leitura de um discurso escrito”. Assim, Calvino acreditava que a pregação expontânea ajudava a entregar uma entrega “viva”, marcada pela energia e pela paixão.

PREGAR DE UMA FORMA “ANIMADA”.
A pregação de Calvin foi extemporânea na sua entrega. Quando Calvino subia ao seu púlpito, ele não trazia consigo um manuscrito escrito ou quaisquer notas de sermão. O Reformador fez uma escolha consciente para pregar extemporaneamente. Ele queria que seus sermões tivessem uma entrega natural e apaixonada que fosse enérgica e envolvente, e acreditava que a pregação expontânea era a mais adequada para alcançar esses fins.
Portanto, confiando no Espírito Santo, ele estava diante do povo apenas com uma Bíblia aberta. Ele pregava de uma Bíblia hebraica ao expor o Antigo Testamento e de uma Bíblia grega ao pregar o Novo Testamento. Para a sua exposição, ele se baseava no seu estudo minucioso da passagem e contava com a sua preparação rigorosa para as suas outras tarefas ministeriais, em especial as suas aula de ensino e a redação de comentários. O sermão surgia enquanto ele pregava.
Aqui está o gênio de Calvino em ação. Sem qualquer auxílio visual ou mesmo um esboço de sermão para guiar seus pensamentos, com apenas uma Bíblia aberta na língua original, seus sermões, no entanto, alcançaram um fluxo natural. Ele não fez tratamentos rígidos e acadêmicos das Escrituras. Ao contrário, seus sermões eram apresentações calorosas da verdade. Mas a sua pregação também era fervorosa. O pregador deve falar, disse ele, “de uma forma que mostre que não está a fingir”. Isto Calvino fez… ele era o mais puro de todos na sua pregação.

A pregação de Zwinglio representava muito para Calvino, talvez mais do que ele alguma vez reconheceu. Quando Calvino foi obrigado através da terrível admoestação de Guilherme Farel (“Se te recusares a juntar-te a nós aqui, Deus te condenará!”) a assumir o trabalho de reforma em Genebra em 1536, ele chegou a uma cidade que já tinha abraçado formalmente a causa protestante. No início daquele ano, uma assembleia de cidadãos tinha-se reunido perto da catedral de São Pedro e votado unanimemente para “viver doravante segundo a lei do Evangelho e da Palavra de Deus, e para abolir todos os abusos papais”. Mas muito pouco trabalho de reforma tinha sido feito. Olhando para a situação muitos anos depois, Calvino lembrou-se que “tudo estava em tumulto”. O jovem Calvino lançou-se no seu trabalho como ministro da Palavra divina ou, como ele próprio se referiu, “Leitor da Sagrada Escritura para a Igreja em Genebra”.

Seguindo o padrão estabelecido por Zwingli e Bullinger em Zurique, Calvino adoptou a disciplina da lectio continua: semana após semana ele marchou através dos vários livros da Bíblia pregando sermões expositivos capítulo por capítulo, versículo por versículo. Em 1554-1555, ele pregou 159 sermões sobre Jó; em 1555-1556, houve 200 sermões sobre Deuteronómio; em 1558-1559, 48 sermões sobre Efésios, seguidos no ano seguinte por 65 sermões sobre Evangelhos Sinópticos; 1561-1563 trouxe 194 sermões sobre 1 e 2 Samuel. W. A. Criswell, um conhecido pastor baptista do século XX, seguiu esta mesma estratégia de pregação em sua congregação do Texas. O povo em sua congregação se acostumou tanto a seguir Criswell através da Bíblia que eles começaram a marcar o tempo em suas famílias pelo progresso de seu horário de pregação: “Lembraste de que Tommy nasceu em Deuteronómio?”, diziam eles. Ou: “A tia Sally casou-se em Lamentações.”; “O tornado aconteceu em 2 Coríntios.” Será que os cidadãos de Genebra marcaram as estações das suas vidas com as exposições de Calvino?

Calvino estava tão empenhado na pregação sequencial, orientada pelo texto, que no primeiro domingo de seu retorno ao púlpito na catedralSão Pedro em 1541, após seu exílio em Estrasburgo, ele começou o sermão onde o tinha deixado três anos antes, no mesmo capítulo e versículo de seja qual for o livro da Bíblia (não sabemos qual) que ele estava a pregar na altura. O ponto que ele estava a fazer com este gesto era claro. A Reforma não era sobre Calvino ou qualquer outra personalidade. Muito menos era sobre os altos e baixos da política da igreja pela qual a igreja é sempre assolada. Não, a Reforma era sobre a Palavra de Deus, que deveria ser proclamada fiel e conscienciosamente ao povo de Deus. Calvino se agarrou a um alto padrão e exigiu nada menos que outros chamados para o ofício de pregar. O verdadeiro pastor, disse ele, deve ser marcado pela “persistência impiedosa” (importunitas). Aos pastores não é concedido o luxo de escolher seus próprios tempos de serviço, ou adequar seu ministério à sua própria conveniência ou pregar sermões “açucarados” removidos de seu contexto bíblico. “Quando passagens das Escrituras são tomadas ao acaso, e nenhuma atenção é dada ao contexto”, lamentou Calvino, “não é de admirar que erros surjam por todo o lado “.

Hughes Oliphant Old pergunta por que Calvin era tão bem visto como um pregador. Por que as pessoas o ouviam?

Calvino não tinha a personalidade calorosa de Lutero. Não se encontra em Calvino a elegância oratória de Gregório de Nazianzus, nem a viva imaginação de Orígenes. Ele dificilmente foi o orador público dramático que João Crisóstomo era, nem tinha a personalidade magnética de Bernardo de Clairvaux. Gregório o Grande era um líder nato, assim como Ambrósio de Milão, mas isso não era um dom que Calvino tinha.

Ao argumento de Old podemos acrescentar que Calvino não tinha o porte militar de Zwingli, que morreu no campo de batalha de Kappel empunhando uma espada de dois gumes, ou a disposição irênica de Bucer, cujos esquemas para a unidade cristã nunca convenceram Calvino; nem foi abençoado com a longevidade de Bullinger, que morreu aos setenta e um anos de idade depois de uma longa vida de serviço como reformador e “arquiteto da Reforma”.

Qual foi o segredo do sucesso de Calvin? Entre muitas respostas que podem ser dadas, as seguintes têm mérito. Sua pregação foi informada por seus soberbos estudos exegéticos e pelos muitos comentários que ele escreveu sobre quase todos os livros da Bíblia. Ele era um brilhante orador público que podia expressar ideias, inclusive ideias muito complexas, com clareza e precisão. Calvino conhecia a Bíblia tão bem que respirava o seu ar, conversava com os seus personagens e habitava nas suas páginas. Ele sempre pregava a partir do texto grego ou hebraico sem notas ou manuscrito.

Deixe uma Resposta

Preencha os seus detalhes abaixo ou clique num ícone para iniciar sessão:

Logótipo da WordPress.com

Está a comentar usando a sua conta WordPress.com Terminar Sessão /  Alterar )

Google photo

Está a comentar usando a sua conta Google Terminar Sessão /  Alterar )

Imagem do Twitter

Está a comentar usando a sua conta Twitter Terminar Sessão /  Alterar )

Facebook photo

Está a comentar usando a sua conta Facebook Terminar Sessão /  Alterar )

Connecting to %s