“Textos” – seja na forma de jornais ou sinais de trânsito ou e-mail – permeam as nossas vidas, de modo que estamos continuamente, embora normalmente sem saber, num processo de interpretação. Aquelas linhas rabiscadas em uma página ou tela de computador exigem descodificação, compreensão. Na maioria das vezes, este processo de interpretação parece natural para nós, com poucos obstáculos. Em outras ocasiões, porém, encontramos uma notícia sobre uma situação em desenvolvimento desconhecida para nós que nos deixa perplexos, ou encontramos referências a pessoas ou hábitos ou eventos dos quais temos pouco conhecimento. Nesses e noutros pontos comparáveis, os textos chegam-nos com toda a sua ambiguidade, exigindo um nível de interacção e de envolvimento diferente e mais exigente, para que a percepção possa ser alcançada.

Por pelo menos duas razões, a atribuição do título “Escritura” a estes textos em particular, textos OT e NT, aumenta a responsabilidade de como os ouvimos. Isto é porque, em primeiro lugar, eles têm um papel peculiar e formativo a desempenhar na vida daquelas comunidades que os consideram como Escritura. Como é que estes textos podem ser ouvidos como Escritura? Como eles podem ser apropriados em nossos muitos e diversos ambientes? Assim, nunca podemos contentar-nos em acumular “informação” como objetivo de ler estes textos como Escritura, já que o papel da Escritura é formativo e transformador. Como David Kelsey observou, a autoridade da Escritura relaciona-se fundamentalmente com o que as Escrituras fazem como Escritura.

Ele insiste que “parte do que significa chamar um texto de ‘Escritura cristã’ é que ele funciona para moldar as identidades das pessoas tão decisivamente que as transforma” (Kelsey 1975: 90-92). Estas questões são exacerbadas por uma segunda observação – estes textos derivam de um tempo e de um lugar diferente do nosso. Eles falam de pessoas e lugares que são estranhos para nós e incorporam suposições que às vezes nos escapam. O NT, afinal de contas, foi escrito em grego.

E a facilidade com que recordamos e aceitamos este veredicto esconde a realidade de que, com uma variedade tão grande de traduções modernas, o NT é tão facilmente acessível a nós que talvez assumamos com demasiada facilidade que as suas palavras, familiares a nós na tradução, também trazem um significado banal do nosso mundo.

Nós fundimos muito facilmente os horizontes do nosso mundo com os do NT, pressupondo que todas as pessoas em todos os tempos e lugares vivam a vida como nós a vivemos. Se, como crê a Igreja, esses textos mediaram a voz divina nesses tempos e lugares, a questão permanece: Como poderiam funcionar assim no nosso próprio? Tais considerações trazem à tona preocupações não apenas de método, mas também, e mais fundamentalmente, de abordagem hermenêutica.

O “método” tem a ver com qualquer uma das várias estratégias interpretativas com as quais se poderia engajar um texto. Estas podem centrar-se na exploração de possíveis significados ou significados:

    - por trás do texto - na história assumida pelo texto, a história que deu origem ao texto, e/ou a história a que um texto fala;
    - no texto - o texto neste caso entendido como uma tentativa de interpretação auto-contida;
    - em frente do texto - com particular atenção às perspectivas dos seus leitores e/ou comunidades de leitura, juntamente com os efeitos que os textos têm sobre os seus leitores; e/ou
    - na interface de dois ou mais destes níveis.

Subjacentes às estratégias de leitura desta natureza estão compromissos de tipo hermenêutico, compromissos que ajudam a determinar que método ou métodos podem ser melhor empregues. Diferentes objetivos hermenêuticos requerem diferentes estratégias interpretativas.
Enquanto “método” se refere à prática da leitura de textos, então, “hermenêutica” é a teoria da interpretação. Nos estudos bíblicos, a hermenêutica se preocupa com a apropriação de textos em contextos sempre novos, uma preocupação que necessariamente inclui questões de como ler textos.

Green, J. B. (2003). Hermeneutical Approaches to the New Testament Tradition (Abordagens Hermenêuticas à Tradição do Novo Testamento). Em J. D. G. Dunn & J. W. Rogerson (Eds.), Eerdmans Commentary on the Bible (p. 972). Grand Rapids, MI; Cambridge, Reino Unido: William B. Eerdmans Publishing Company.

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