por Brian J. Tabb

tradução por Fábio Silva

Mais uma vez, o sinistro termo “pandemia” tem sido notícia de primeira página. Em 31 de Dezembro de 2019, funcionários de saúde chineses comunicaram casos de doença respiratória grave em pessoas associadas a um grande mercado em Wuhan, na China. Este surto foi rapidamente associado a um “novo coronavírus” (mais tarde denominado inofensivamente “COVID-19”), tendo a Organização Mundial de Saúde declarado “uma emergência de saúde pública global” devido ao vírus mortal. Em 11 de Março de 2020, a Organização Mundial de Saúde caracterizou a COVID-19 como “uma pandemia”, com casos confirmados do vírus em bem mais de 100 países, milhares de mortes confirmadas e milhares de novos casos a serem notificados todos os dias. O Centro de Controlo de Doenças adverte sinistramente que não existe “nenhuma vacina a proteger contra a COVID-19” e “nenhum tratamento antiviral específico para a COVID-19”. Apesar dos espantosos avanços científicos da nossa era moderna, os médicos e investigadores não estavam preparados para combater este coronavírus quando ele irrompeu em cena. Sem vacina ou cura, o Governo chinês virou-se para a contenção, impondo bloqueios residenciais que afectaram mais de metade da população do país, enquanto grandes companhias aéreas aterraram voos de e para a China. A propagação global do coronavírus a nível do mundo levou a bloqueios à escala nacional em Itália e noutros países, restrições severas a deslocações, encerramentos de escolas e empresas e cancelamentos de grandes eventos desportivos. O Presidente da França declarou mesmo “guerra” ao inimigo invisível. Igrejas de vários continentes foram mesmo obrigadas a cancelar ou modificar os cultos das comunidades.

A pandemia do coronavírus é a mais recente de uma longa linha de surtos de doença que, ao longo dos séculos, causaram danos à humanidade, e muito provavelmente não será a última. Este editorial oferece reflexões teológicas, históricas e pastorais sobre a doença e a doença.

1 – A doença na perspectiva bíblica

A doença e a morte marcaram indelevelmente a experiência humana a leste do Éden. No início, não havia parasitas ou germes nocivos – tudo era “muito bom” (Gn 1:31). Então tudo mudou quando o pecado entrou no mundo e “a morte pelo pecado”, e a própria criação “foi sujeita à futilidade” (Rm 5,12; 8,20). Embora o AT não explique este ponto, as realidades da enfermidade e da doença acompanham os “espinhos e cardos” da maldição da criação e a sentença da humanidade “pó… ao pó”.Sem pecado, o ser humano não experimentaria nem morte nem doença, o que serve como “prelúdio da morte”.
O AT enfatiza que Yahweh só tem autoridade final para “ferir” e “curar” (Dt 32,39; cf. Jó 5,18). Yahweh atinge o Egipto com várias “doenças” mas promete curar e proteger o seu povo se eles ouvirem a sua voz (Êxodo 15.26; Dt 7.15). Da mesma forma, quando os filisteus capturam a arca, Yahweh os aflige com tumores e causa “um pânico mortal” (1 Sam 5.6-12). A “pestilência” também é um dos quatro terríveis julgamentos de Yahweh contra Israel, juntamente com a guerra, fome e animais selvagens (Ez 14.21; cf. Dt 32.24-26; Ap 6.8). Em várias ocasiões no AT, Yahweh aflige seu povo com pestilência por causa de sua infidelidade. Por exemplo, em resposta ao censo pecaminoso de Davi, Yahweh atinge a terra com sua “espada” de pestilência, e 70.000 homens de Israel pereceram (1 Cr 21.12-14). Porque Jeorão “andou no caminho dos reis de Israel” e levou Judá à prostituição espiritual, o Senhor traz “uma grande praga” sobre o povo e golpeia o rei malvado com uma doença grave e incurável em suas entranhas, “e ele morreu em grande agonia” (2 Cr 21:12-19).
Contudo, as Escrituras nem sempre relacionam a doença com transgressões pessoais ou corporativas específicas. Por exemplo, o grande profeta Eliseu que criou o filho da Shunamita e curou o próprio Naamã da lepra adoeceu com uma doença terminal (2 Rs 13:14).Sem pecado, o ser humano não experimentaria nem morte nem doença, o que serve como “prelúdio da morte”.
Sem pecado, o ser humano não experimentaria nem morte nem doença, o que serve como “prelúdio da morte”.

O AT enfatiza que Yahweh só tem autoridade final para “ferir” e “curar” (Dt 32,39; cf. Jó 5,18). Yahweh atinge o Egipto com várias “doenças” mas promete curar e proteger o seu povo se eles ouvirem a sua voz (Êxodo 15.26; Dt 7.15). Da mesma forma, quando os filisteus capturam a arca, Yahweh os aflige com tumores e causa “um pânico mortal” (1 Sam 5.6-12). A “pestilência” também é um dos quatro terríveis julgamentos de Yahweh contra Israel, juntamente com a guerra, fome e animais selvagens (Ez 14.21; cf. Dt 32.24-26; Ap 6.8). Em várias ocasiões no AT, Yahweh aflige seu povo com pestilência por causa de sua infidelidade. Por exemplo, em resposta ao censo pecaminoso de Davi, Yahweh atinge a terra com sua “espada” de pestilência, e 70.000 homens de Israel pereceram (1 Cr 21.12-14). Porque Jeorão “andou no caminho dos reis de Israel” e levou Judá à prostituição espiritual, o Senhor traz “uma grande praga” sobre o povo e golpeia o rei malvado com uma doença grave e incurável em suas entranhas, “e ele morreu em grande agonia” (2 Cr 21:12-19).
Contudo, as Escrituras nem sempre relacionam a doença com transgressões pessoais ou corporativas específicas. Por exemplo, o grande profeta Eliseu que criou o filho de Shunamita e curou o próprio Naamã da lepra adoeceu com uma doença terminal (2 Rs 13:14). No NT, Jesus corrige o pensamento de causa e efeito que liga o sofrimento físico aos pecados pessoais (Lucas 13:1-5; João 9:1-3).

Os profetas também anteciparam o dia em que Yahweh reunirá o seu povo disperso e afligido para ligar suas feridas e curá-los – não apenas de suas aflições físicas, mas de “sua apostasia” (Os 14:4; cf. Isa 30:26; Jer 30:17; 33:6). O flagelo do sofrimento e a esperança de restauração movem o povo de Deus a ouvir o chamado de Oséias: “Vinde, voltemos a Yahweh; porque ele nos despedaçou, para nos curar; ele nos feriu, e nos ligará (Os 6,1).
Jesus declara que ele “veio para buscar e salvar os perdidos” (Lucas 19:10), em contraste com os líderes egoístas de Israel que não conseguiram fortalecer os fracos, curar os doentes, ligar os feridos, e buscar os perdidos (Ezequiel 34:4). Ele mostra compaixão aos perseguidos e indefesos (Mt 9,36) e cura os enfermos e os oprimidos (At 10,38). As curas de Cristo autenticam seu ministério como verdadeiramente de Deus, sinalizam o alvorecer da era da restauração, e também apontam para a cura mais profunda que ele realiza através de sua morte expiatória pelos pecados (1Pd 2.24; cf. Is 53.3-4; Mt 8.16-17).
Assim, as Escrituras não apresentam a doença como moralmente neutra ou “indiferente” como os filósofos. Pelo contrário, a doença e outras causas de dor e sofrimento fazem parte deste mundo quebrantado infectado pelo pecado, e estes terrores não têm lugar na nova criação, quando Deus irá reverter a maldição, enxugar cada lágrima e fazer novas todas as coisas (Ap 21,3-4; 22,3; cf. Is 25,8).

2 – A doença é uma parábola

Os profetas seculares advertem que as pandemias globais estão entre as maiores ameaças que a humanidade enfrenta, mas os profetas bíblicos apresentam a doença como uma parábola para o maior mal-estar da humanidade – o pecado.

Toda a cabeça está enferma, e todo o coração fraco. (Isa 1:5)
O coração é enganoso acima de todas as coisas, e desesperadamente doente; quem pode entendê-lo? (Jer 17:9)
Quão doente está o teu coração, declara o Senhor DEUS, porque tu fizeste todas estas coisas, as obras de uma prostituta descarada. (Ezequiel 16,30)
Quando Efraim viu a sua doença, e Judá a sua ferida, então Efraim foi para a Assíria, e enviou ao grande rei. Mas ele não é capaz de curar-te nem de curar a tua ferida. (Os 5:13)

O pecado é a derradeira pandemia, infectando cada filho de Adão e filha de Eva (cf. Rm 5,12).É “uma doença profunda, universal e fatal… Seu funcionamento é letal e tóxico, e todos nós carregamos o germe”, diz Calvino: “Inúmeros são os males que assolam a vida humana; inumeráveis, também, as mortes que a ameaçam.Não precisamos de ir além de nós próprios: uma vez que o nosso corpo é o receptáculo de mil doenças – de facto, ele próprio se mantém e fomenta as causas das doenças -, o homem não pode andar por aí aliviado por muitas formas da sua própria destruição”. Não há solução política, remédio científico ou programa educativo que possa curar ou conter a pandemia do pecado humano. No entanto, muitas pessoas, senão a maioria, não reconhecem a sua condição cancerígena ou não compreendem o seu diagnóstico mortal.

3 – A doença é Iconoclástica

A doença é iconoclástica – ela mostra e esmaga os nossos ídolos culturais mais queridos.Devotos de religiões antigas sacrificavam aos deuses para assegurar benefícios temporais como prosperidade, longa vida e fertilidade enquanto pedem para serem poupados da “doença, carência, esterilidade, morte prematura”.Devotos de religiões antigas sacrificados aos deuses para assegurar benefícios temporais como prosperidade, longa vida e fertilidade enquanto pedem para serem poupados da “doença, carência, esterilidade, morte prematura”. Devotos de religiões antigas sacrificados aos deuses para assegurar benefícios temporais como prosperidade, longa vida e fertilidade enquanto pedem para serem poupados da “doença, carência, esterilidade, morte prematura”. As pessoas nas sociedades seculares modernas querem mais ou menos as mesmas disposições e protecções, mas “vivem de uma forma que não tem em conta a transcendência”. Considerem como e até que ponto este recente surto de doença ilumina e desafia os ídolos contemporâneos da segurança, da prosperidade e do bem-estar.

3.1. A doença destrói o ídolo da segurança
As pessoas em todo o mundo anseiam por segurança – liberdade de ameaças ou perigos – e a falta de segurança é um dos nossos mais profundos receios. Temos de passar por controlos de segurança nos aeroportos e edifícios governamentais para reduzir a ameaça do terrorismo. Trancamos as nossas portas ou instalamos sistemas de segurança doméstica para dissuadir os assaltos. Instalamos software antivírus e usamos senhas seguras online para proteger os nossos dispositivos e dados pessoais para evitar malware e roubo de identidade. Governos como os Estados Unidos e a China investem centenas de milhares de milhões de dólares por ano em segurança interna e externa, mas mesmo as mais formidáveis forças militares e sofisticados sistemas de vigilância não conseguem detectar, deter ou desarmar a ameaça invisível de vírus como o COVID-19.

3.2. A doença esmaga o Ídolo da Prosperidade
O chamado sonho americano de alcançar a felicidade e o sucesso é realmente uma aspiração global partilhada (com alguma variação) por muitas sociedades antigas e modernas. I Reis 4:25 exprime adequadamente a visão do AT da boa vida: “E Judá e Israel viveram em segurança, desde Dan até Berseba, cada homem debaixo da sua videira e debaixo da sua figueira, todos os dias de Salomão”. Aristóteles falou da “felicidade” (εὐδαιμονία) como o maior bem da humanidade – “o mais agradável, o mais justo e o melhor de todas as coisas” (Eud. Eth. 1214a), embora os filósofos advertissem que a verdadeira felicidade não se encontra nas circunstâncias, status, ou coisas assim.O famoso “Sonho Chinês” do Presidente Xi Jinping apelou para uma marcha em direção à “prosperidade comum”. No entanto, o surto de COVID-19 no início de 2020 causou perturbações maciças na segunda maior economia do mundo, que provocaram a interrupção de escolas, escritórios e empresas, e perturbaram dramaticamente o comércio e as viagens durante semanas. O receio da rápida propagação do vírus para além da China fez cair os mercados norte-americano e mundial e obrigou numerosas empresas a despedir ou a afastar trabalhadores. As dificuldades financeiras causadas por esta crise de saúde pública expõem os nossos receios de instabilidade e perda.
Jesus advertiu: “Não se pode servir a Deus e ao dinheiro” (Mt 6,24), e Paulo comparou a ganância à “idolatria” (Cl 3,5; cf. Ef 5,5).Brian Rosner explica, “a ganância é idolatria porque a ganância viola os direitos exclusivos de Deus ao amor humano, à confiança e à obediência”. Ele observa de maneira perceptiva que “na sociedade ocidental em geral, a economia alcançou o que só pode ser descrito como um estatuto igual ao do sagrado”. Como os cristãos ricos (e “classe média”) se preocupam com os números vermelhos sangrentos nas nossas contas de poupança e de reforma devido aos receios sobre o surto do vírus, devemos lembrar que Mammon não pode nos salvar ou nos satisfazer, nem pode oferecer a verdadeira segurança para o futuro que só Deus nos dá.

3.3 A doença esmaga o Ídolo do Bem-Estar
O Global Wellness Institute define bem’estar como “a procura activa de actividades, escolhas e estilos de vida que conduzam a um estado de saúde holístico ” . Em 2017, o wellness global era uma indústria de 4,2 triliões de dólares, incluindo despesas com produtos de beleza, nutrição e dieta, turismo de bem-estar, fitness, spas, e muito mais. Os evangelistas do bem-estar prometem saúde e integridade para aqueles que frequentam este clube de fitness, seguem esse programa e utilizam esses produtos. No entanto, as doenças afectam tanto os que estão em forma como os que não estão em forma, uma recordação desconfortável da nossa fragilidade e mortalidade.Como observa Vanhoozer, desejar “‘As melhoras’ soa oco para o homem no seu leito de morte”.
A doença oferece-nos uma recordação saudável das nossas fraquezas e limitações. Não temos corpos biónicos. O salmista reflete sobre a duração da vida humana como setenta ou oitenta anos, que estão cheios de “labuta e problemas” (Sl 90:10). Não nos são prometidos oitenta anos, mas devemos “contar os nossos dias” (Sl 90,12). Mesmo com um regimento ideal de dieta, exercício e sono, o nosso corpo abranda e se decompõe até a nossa morte. A doença pode acelerar rapidamente este processo de morrer, mas cada um de nós vive dentro dos limites impostos por Deus, mesmo quando desejamos que Deus faça bem todas as coisas na ressurreição.

4 – Resposta à doença

Como reagiu a igreja quando “um terço do mundo morreu” na Europa Medieval do século XIV devido à “Peste Negra”? A maioria explicou a peste calamitosa como expressão do castigo divino contra o pecado humano e procurou apaziguar a ira de Deus de várias maneiras, incluindo o arrependimento público em saco e cinza, autoflagelação e violência contra os judeus que eram culpados por envenenar a água. Os evangélicos do século XVI interpretaram de forma consistente a “doença do suor inglês” como a “vara” divina enviada para disciplinar a nação pela sua maldade, e os pregadores apelaram aos crentes para que orassem e emendassem os seus caminhos. Durante o século XVII, três episódios de peste bubônica assolaram a Inglaterra. A Igreja Protestante identificou esta doença como um flagelo divino que atacava o pecado. Um pregador londrino comparou a praga de 1625 ao “pergaminho voador” de Zacarias 5:1-4 que viaja sobre a terra, e ele chamou os paroquianos para se lembrarem deste registro do julgamento de Deus. Os protestantes tipicamente responderam a estes julgamentos com “uma volta interior” para examinar a consciência e o comportamento à luz das Escrituras e não com procissões públicas e estratégias de apaziguamento violento. Outros, tais como John Donne, também refletiram sobre a brevidade da vida e a “decadência” deste mundo doente.
À luz desta análise bíblica e desta sondagem histórica, passamos agora a considerar três formas pelas quais os seguidores de Cristo devem responder à ameaça de pandemias globais e às provações de doenças pessoais.
Em primeiro lugar, as crises de saúde pública obrigam-nos a enfrentar os nossos receios. O medo é uma reacção natural ao perigo, à morte e a tempos incertos. O que devemos fazer com os nossos medos? O medo leva algumas pessoas a minimizar a ameaça, enquanto que outras aumentam o perigo como sendo tudo o que consome. Alguns responderam ao surto da COVID-19 cuidando dos vulneráveis, enquanto outros expressam os seus medos ameaçando ou ostracizando o povo chinês nas suas comunidades. Para os cristãos, o medo pode nos levar a “voltar à obediência e à caridade”, afrouxando nosso controle sobre os brinquedos do mundo e nos lembrando que nosso “verdadeiro bem está em outro mundo” e nosso “único verdadeiro tesouro é Cristo”. Muitos cristãos chineses em Wuhan responderam ao terrível surto de coronavírus, apelando à oração e distribuindo máscaras faciais, comida e folhetos evangélicos. Andy Crouch escreve sabiamente: “Precisamos redireccionar a energia social da ansiedade e do pânico para o amor e a preparação”. Quando nos lembramos que “Deus é nosso refúgio e força, uma ajuda muito presente nos problemas” (Sl 46,1), podemos superar medos debilitantes e responder a crises com coragem e compaixão pelos nossos vizinhos em necessidade.
Em segundo lugar, a doença é uma ocasião para buscar o Senhor. Considere as respostas contrastantes de Asa e Hezekiah à sua grave doença:
No trigésimo nono ano do seu reinado, Asa estava doente dos pés, e a sua doença tornou-se grave. No entanto, mesmo na sua doença, ele não procurou Yahweh, mas procurou a ajuda de médicos. (2 Cr 16:12)
Naqueles dias Ezequias adoeceu e estava à beira da morte, e orou a Yahweh, e ele respondeu-lhe e deu-lhe um sinal. (2 Cr 32:24)
O objectivo do Cronista não é criticar o trabalho dos médicos, mas sublinhar a necessidade fundamental de “procurar o Senhor” na doença. Enquanto anteriormente em sua vida, Asa louvavelmente levou seu povo a buscar a Deus com todo o seu coração e alma (2 Cr 15:12), ele conta apenas com especialistas humanos em seu tempo de necessidade pessoal, em vez de se voltar em oração para o seu Deus. Em contraste, Yahweh responde à oração no leito da morte, restaurando a saúde do rei e prolongando sua vida por mais quinze anos (2 Rs 20:1-7).
Como Ezequias, Jeosafá também oferece uma resposta modelo aos tempos difíceis. Ao ouvir a notícia de que um vasto exército estava marchando contra Judá, o rei “teve medo e pôs o seu rosto à procura de Yahweh”. Ele proclama um jejum e reúne o povo “para procurar ajuda de Yahweh” (2 Cr 20,3-4). Jehoshaphat então orou,
Se algum mal nos sobrevier, espada, juízo, peste ou fome, nós nos apresentaremos diante desta casa e diante de ti; pois teu nome está nesta casa; e clamaremos a ti na nossa angústia, e tu nos ouvirás e livrarás…e não sabemos nós o que faremos; porém, os nossos olhos estão postos em ti. (2 Ch 20:9, 12).

Seville escreve: “Jehoshaphat tinha uma disposição de confiança, independentemente do perigo.Mesmo diante da peste ou praga, ele clamava a Deus”.
Em terceiro lugar, a doença e outras formas de sofrimento também testam a nossa fé e revelam a nossa esperança. Consideremos as palavras de Pedro: “Nisto vos alegrais, embora agora por um pouco de tempo, se necessário, fostes afligidos por várias provações, de modo que a prova da vossa fé – mais preciosa do que o ouro que perece, embora seja provado pelo fogo – pode ser encontrada para resultar em louvor, glória e honra na revelação de Jesus Cristo” (1Pd 1,6-7). O apóstolo ajuda os crentes a reconhecer que seus sofrimentos e lutas atuais – seja devido ao ostracismo social, ameaças, doenças, etc. – não são golpes aleatórios do destino, mas um teste divinamente projetado para provar sua fé e prepará-los para a glória. Um pastor Wuhan reflectiu de forma semelhante: “É facilmente visível que estamos a enfrentar um teste à nossa fé”.Ele lembra aos crentes que “Cristo já nos deu a sua paz, mas a sua paz não é para nos afastar do desastre e da morte, mas para termos paz no meio do desastre e da morte, porque Cristo já superou estas coisas”. A nossa paz actual e a nossa esperança futura devem levar-nos a responder a crises como a do surto de coronavírus com boas obras exaltantes de Cristo.
Assim, as crises de saúde globais levam-nos a reflectir sobre a verdadeira pandemia da rebelião humana contra um Deus santo. A doença revela os nossos medos e expõe os nossos ídolos e serve como um convite urgente à procura do Senhor. Todas as pessoas – ricas e pobres, jovens e idosas, religiosas e não religiosas – são susceptíveis de contrair doenças e têm a certeza de morrer um dia. No entanto, para os seguidores de Jesus, a doença testa a nossa fé, revela a nossa esperança e leva-nos a ser zelosos pelas boas obras.

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