Se alguma vez leste Êxodo, tenho a certeza que rapidamente te apercebeste que pode ser um livro bastante aborrecido, especialmente as prescrições sobre a construção do tabernáculo. Sim, graças ao Príncipe do Egipto podemos imaginar as pragas com a música Deliver Us a tocar no fundo das nossas mentes. Mas para além do filme, servimo-nos da nossa imaginação. O arbusto em chamas, a divisão e a desabamento do Mar Vermelho sobre o maior exército do mundo, tudo isto são proezas espantosas. No entanto lemos alguns comentários ou estudos do AT, e dependendo da perspectiva do autor, lerás sobre a Documentary Hypothesis (DH) e as quatro fontes para o Pentateuco (J, E, D, e P). Como resultado, o Pentateuco, e por isso o Exodus, é quase impossível de ler como uma unidade.

Se já leste alguma parte do meu blogue o suficiente, deves saber que eu não concordo com esta abordagem. Sou um fã da teologia bíblica, o que me torna um fã desta série, Novos Estudos em Teologia Bíblica (NSBT). O autor, aqui W. Ross Blackburn, lê Êxodo como um livro que revela o coração missionário de Deus, um livro que tem um propósito universal. Yahweh revelou-se a Israel para que eles revelem Yahweh ao resto do mundo.

Em poucas palavras

O Blackburn está preocupado com as missões. “Demasiadas vezes o conceito de missão no VT tem sido geralmente negado, ou o VT tem sido usado como um pequeno prólogo para uma discussão sobre missão bíblica, que normalmente significa missão de acordo com o NT” (16). Blackburn é um estudioso cristão evangélico que acredita na unidade da Escritura. Ele diz: “Um dos problemas de muita interpretação crítica é que tem assumido cada vez mais uma falta de coerência, o que tem levado alguns intérpretes a explicar cada vez mais dificuldades no texto, recorrendo a diferentes fontes, tradições ou processos editoriais” (19). Os estudiosos críticos argumentam frequentemente que se um texto não parece “encaixar” com outro texto, devem ser de diferentes fontes (e de diferentes períodos de tempo). Contudo, Blackburn sugere que “pode ser que simplesmente ainda não tenhamos discernido como é que eles se encaixam de facto” (19). Ao longo do seu livro Blackburn argumenta que o Êxodo é governado por este tema do compromisso de Deus de se dar a conhecer.

Blackburn divide o Êxodo em 6 secções:

O Nome do Redentor (1.1-15.21). Blackburn começa com o problema de Êxodo 6.3, que “pelo meu nome o Senhor não me dei a conhecer a [Abraão, Isaac e Jacob]”. Mas Deus revelou-se mesmo aos patriarcas, mas não como Redentor. O supremo de toda a criação “está disposto e é capaz de libertar o seu povo” (28). Deus dar-se-á a conhecer a um mundo ignorante do seu nome. “O Senhor é o seu nome” (Exod 15.3), e todos o conhecerão.
Treino no Deserto (15.22-18.27). Aqui Blackburn argumenta que “Deus usa dificuldades para se dar a conhecer” (63). Esta disciplina não é castigo (apesar dos murmúrios) nem um meio de se tornarem filhos (Em Êxodo 4.23 Deus diz que Israel é o seu filho primogénito). A disciplina é um “meio de treino” que “serve a glória de Deus e o bem do seu povo” (63-46), o que no final fará Israel parecer-se com Yahweh, atraindo todas as nações para ele.
A Lei e a Missão de Deus (19-24). Na obediência de Israel à boa lei de Deus, eles irão representar o bom Deus para o mundo. Israel teve um papel passivo ao deixar o Egipto, mas agora teriam um papel activo ao retratar Yahweh para o mundo. O Senhor, fonte de esperança de Israel, salvou-os graciosamente e depois mostrou-lhes como viver sob as suas ordens. A Lei não salvou Israel. Yahweh salvou (e salva).
As Instruções do Tabernáculo (25-31). Os capítulos do Tabernáculo ocupam um terço do livro do Êxodo (13 capítulos em 40). No entanto, a maioria dos comentadores apenas dá talvez um 1/10 de espaço a estes 13 capítulos. É difícil ver a floresta para as árvores, mas Deus é santo. Ele é o Rei aqui como era no Sinai, e o seu tabernáculo (e templo) é um microcosmo do universo. Para Deus habitar entre o seu povo ele tinha de estar no Tabernáculo, e tinha de haver limites e restrições, mas eles são também o seu reino de sacerdotes e devem trazer o mundo até ele.
O Bezerro de Ouro (32-34). O Senhor é um Deus ciumento que “reclama toda a honra para si próprio”, porque criou todas as coisas. Nenhum outro deus é digno de adoração. No entanto, quando os israelitas pensam que a sua presença desapareceu, abandonam Yahweh e adoram outro deus. Iavé castiga e estende a sua misericórdia para defender a sua honra e para fazer o seu nome conhecido.
A Construção do Tabernáculo (35-40). Não há muitas coisas piores para ler na Bíblia do que as instruções do Tabernáculo no Êxodo. Bem, não para além da construção igualmente pedante do tabernáculo! No entanto, mesmo aqui, vemos que à medida que Israel se recorda de que Deus habita no meio dela, eles serão fielmente obedientes. Depois de darem ouro para a construção do bezerro de ouro, arrependem-se dando ofertas de livre vontade para a construção do templo. E tudo é feito de acordo com a ordem do Senhor. Israel terá um temor próprio de Deus, e a Sua presença torna Israel distinto

Algum leite estragado?

Blackburn dá um bom espaço a diferentes posições eruditas. Embora se enquadre no seu propósito e embora ocasionalmente o ache interessante, nem todos irão gostar da conversa erudita ao longo do livro. Quando eles aparecem podes facilmente ignorá-los ou passar por cima deles. Eu praticamente não me importo de ler sobre argumentos de académicos críticos, e imagino que a maioria dos leitores (que não são académicos) também não se importarão. No entanto, o que eu gostei nas discussões foi que Blackburn não dá um argumento oposto e depois estraga a ideia toda. Muitas vezes ele encontra algo de positivo sobre isso, e depois lança a sua discussão a partir daí. Estes pontos não enchem o livro, mas certamente que estão lá.

O Veredicto

Recomenda-se vivamente!

Blackburn pega num livro grande e difícil como o livro de Exodo e divide-o em pedaços para que possamos ver a floresta inteira. Podemos pegar nesta imagem e dá-la às nossas congregações, às nossas famílias e a nós próprios, e conhecer o Deus que se faz conhecido, principalmente, como Redentor. Depois, saímos para o mundo e proclamamos o Redentor que se faz conhecido.

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